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Serena Williams é a atleta do ano para a Sports Illustrated

A tenista norte-americana Serena Williams, número um mundial, foi eleita personalidade desportiva do ano pela Sports Illustrated, anunciou hoje a revista desportiva.

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© Toby Melville / Reuters

"Serena apresenta-se não só como a melhor jogadora da sua geração, mas também da história e, depois dos resultados que alcançou em 2015, é uma das atletas mais dominantes em atividade (...). Ela merece esta recompensa por aquilo que conquistou nos 'courts' e fora deles", justificou Paul Fichtenbaum, editor da Sports Illustrated.

Serena Williams, de 34 anos, triunfou em três dos quatro 'majors' da época, falhando o objetivo de tornar-se na primeira tenista desde 1988 a completar o 'Grand Slam' ao perder nas meias-finais do Open dos Estados Unidos.

A norte-americana tem 21 títulos do 'Grand Slam' no seu palmarés, apenas menos um do que a alemã Steffi Graf.

Esta época ficou também marcada pelo regresso de Williams a Indian Wells, torneio em que não participava desde um incidente racista em 2001. À Sports Illustrated, a tenista reconheceu que a participação no torneio norte-americano foi "o maior momento da carreira".

A número um mundial sucede ao basebolista Madison Gardner e torna-se na primeira tenista em atividade a receber a distinção desde Chris Evert em 1976.

Lusa