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Drone do Daesh mata combatentes curdos e fere militares franceses no Iraque

Um pequeno drone do Daesh controlado remotamente e com explosivos escondidos matou dois combatentes curdos e feriu dois elementos das forças especiais francesas perto da cidade iraquiana de Mossul, confirmaram esta quarta-feira fontes francesas e norte-americanas.

Apesar de o Pentágono ter já avisado que o Daesh utiliza drones simples e baratos para realizar vigilância e transportar pequenos explosivos, este foi o primeiro caso com vítimas mortais.

De acordo com um responsável da Defesa dos Estados Unidos, o incidente ocorreu a 2 de outubro, quando um pequeno avião de esferovite foi abatido ou se despenhou em Irbil, no norte do Iraque.

Dois combatentes curdos locais agarraram-no e levaram-no para o seu acampamento, para o inspecionar e fotografar, quando o drone explodiu.

"Parece que a carga explosiva estava escondida dentro do que parecia ser a pilha de uma espécie de cronómetro", disse o responsável, falando a coberto do anonimato.

Uma fonte francesa tinha anteriormente confirmado o uso de um "drone armadilhado no Iraque", enquanto outra confirmou que dois soldados franceses ficaram feridos no incidente, um deles com gravidade. Ambos foram transportados para França para receberem tratamento.

O exército francês escusou-se a comentar o caso.

O coronel John Dorrian, porta-voz da coligação internacional liderada pelos Estados Unidos que combate o Daesh na Síria e no Iraque, descreveu o incidente como um ataque "estilo Cavalo de Tróia".

"Havia um engenho improvisado dentro de um drone. E quando foi trazido para o acampamento, explodiu", explicou.

Responsáveis norte-americanos da Defesa disseram que o exército estava a deslocar mais tecnologia anti-drone para o terreno, incluindo sistemas de bloqueio de sinais eletrónicos.

"Não deixamos simplesmente o inimigo desenvolver uma capacidade que ameaça as nossas forças e as dos nossos aliados e parceiros sem combater essa ameaça", declarou Dorrian.

A França é membro da coligação internacional de combate ao Daesh, que está a preparar uma grande ofensiva para expulsar o grupo jihadista de Mossul, que fica a 85 quilómetros de Irbil.

Cerca de 500 soldados franceses estão estacionados no Iraque, onde são consultores dos peshmerga e treinam as forças de elite iraquianas em Bagdad. Cerca de 5.000 soldados norte-americanos estão igualmente destacados no Iraque.

Fontes do departamento de Defesa norte-americano sublinharam que os drones do Daesh terão impacto estratégico nulo na batalha que se aproxima para libertar Mossul do controlo dos extremistas.

"As implicações disto não são certamente uma ameaça existencial ou alguma coisa que seja militarmente significativa, no sentido em que vá impedir que alguma coisa que precisa de acontecer de facto aconteça", observou Dorrian.

Lusa

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