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Perfil

Mário Soares 1924-2017

Soares, o Presidente

Soares, o Presidente

Mário Soares cumpriu dois mandatos como Presidente da República. A sua ascensão a Belém ficou marcada por um duro combate político com a direita. Já enquanto Chefe do Estado, protagonizou com Cavaco Silva alguns dos momentos mais vivos de luta política entre dois homens com personalidades muito distintas. Os dois mandatos na Presidência ficam para sempre marcados pelas Presidências Abertas: o político ficou ainda mais popular nos contactos mantidos junto do povo.

Mário Soares foi um candidato provável a uma vitória improvável nas presidenciais de 1986. Contra as sondagens e contra Freitas do Amaral, o experiente político revelou coragem física e anímica num combate envolto em alguns excessos.

O primeiro mandato presidencial de Mário Soares fica marcado pela chamada coabitação, ou seja, pela relação institucional entre o Presidente eleito e que, em última instância é transversal à atividade partidária, e o governo de um ou mais partidos. Nos primeiros cinco anos da magistratura de Soares em Belém, esta relação é personalizada no próprio Presidente da República e na figura de Cavaco Silva, o primeiro-ministro da maioria relativa de 1985 e das maiorias absolutas de 1987 a 1995. Na prática, mais de uma década de convívio institucional entre duas personalidades política e pessoalmente muito diferentes deu azo a vários episódios nem sempre pacíficos na vida política portuguesa.

Desde logo, muitos olharam com desconfiança crítica as especificidades introduzidas por Mário Soares na sua magistratura de influência. Longe do perfil militar do seu antecessor, António dos Santos Ramalho Eanes -visto como figura austera, quase espartana, como Chefe do Estado - a vitalidade de Mário Soares terá surpreendido os adversários, em primeiro lugar, e quiçá alguns dos seus defensores. De entre todas ações que deixaram marca nos dois mandatos como Presidente da República, as Presidências Abertas merecem um sublinhado. Pela popularidade crescente e sustentada que trouxeram ao seu protagonista, por alguma irritação subsequente que levaram aos governantes. Cavaco Silva chegou a qualificar de "força de bloqueio" os périplos presidenciais.

Esta filosofia muito própria de fazer política levou Belém a todos os cantos do país, inaugurando e alargando a chamada política de proximidade, cuja principal consequência foi dar voz a populações e a problemas normalmente afastados da ribalta nacional.

O modo como cada uma delas aconteceu perpetuou na memória colectiva os jeitos e trejeitos de alguém que conquistou afectos transversais à sociedade. Prova disso, a reeleição sem dificuldades para o segundo mandato presidencial consecutivo saídos das eleições de 1991. A abertura ao país não teve menor fôlego.

No total foram 11 as Presidências Abertas realizadas na vigência de Mário Soares enquanto Chefe do Estado. A primeira, simbolicamente realizada em Guimarães - o chamado berço da pátria - teve início a 16 de setembro de 1986; a última, consagrada ao Ambiente e Qualidade de Vida, realizou-se um pouco por todo o país entre os dias 4 e 21 de abril de 1994. De permeio, Bragança, Beja, Guarda, o Douro, Portalegre, Açores, Coimbra, Viana do Castelo e a Área Metropolitana de Lisboa foram palco das visitas abertas de uma Presidência que cumpriu o seu último dia do seu último mandato a 9 de março de 1996.

O mais veterano dos políticos portugueses voltaria a tentar conquistar o Palácio de Belém 10 anos mais tarde.

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    Dono de um percurso político invejável, Mário Soares teve de enfrentar algumas derrotas no longo trajeto que o consagrou como figura de proa do Portugal livre. A mais evidente terá sido o terceiro lugar nas eleições presidenciais quando, já com 80 anos, tentou um terceiro mandato em Belém. Antes disso, o Parlamento Europeu já havia rejeitado o político veterano na corrida à liderança da câmara dos eurodeputados.

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    Mário Soares emergiu em pleno para o combate político ainda durante a sua juventude. Licenciado em Direito, o jovem Soares usou a sua formação académica em prol dos que lutavam contra o antigo regime. A luta valeu-lhe a perseguição política e uma vida feita de sobressaltos e exílio. Foi apoiante das candidaturas presidenciais de Norton de Matos e Humberto Delgado e foi conquistando estatuto dentro e fora de portas, culminando na fundação do Partido Socialista.

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