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Papa Francisco em Fátima

Visita do Papa teve impacto económico a rondar os 20 milhões

Pedro Nunes/ Lusa

A visita do Papa Francisco ao Santuário de Fátima teve um impacto económico a rondar 20 milhões de euros nas localidades de Fátima e Ourém, revelou esta sexta-feira o presidente da Turismo Centro, Pedro Machado.

"A visita do Santo Padre excedeu todas as expectativas. Fátima assumiu a sua condição de altar do mundo e projetou Portugal no turismo religioso a nível mundial, trazendo até nós peregrinos de todo o mundo", resume Pedro Machado, citando dados de um relatório de avaliação à visita do Papa conduzido pela Entidade Regional de Turismo do Centro e pela ACISO (Associação Empresarial Ourém-Fátima).

O responsável pela Turismo Centro não esconde a surpresa pelo facto de Portugal surgir apenas na nona posição dos "mercados emissores de turistas" para Fátima, lista que é encabeçada pelo Brasil. Seguem-se os Estados Unidos da América, a Coreia do Sul, a Espanha e a Polónia.

O relatório centrou-se no período de 9 a 15 de maio e abordou diversas vertentes económicas relacionadas com a visita do líder da igreja católica, que canonizou os pastorinhos Francisco e Jacinta durante as celebrações do centenário das "aparições" em Fátima.

Segundo dados fornecidos por Pedro Machado, a visita gerou 4,5 milhões de euros em alojamento, 1,5 milhões em refeições e ainda mais dez milhões em vendas na zona do Santuário e nas duas localidades abrangidas pelo estudo.

Nas máquinas Multibanco situadas no Santuário e zonas limítrofes foram feitos levantamentos num valor total de 2,3 milhões de euros entre 9 e 15 de maio, segundo dados fornecidos pela SIBS, entidade que gere a rede de caixas automáticos portuguesa. No mesmo período foram feitas transações com cartão multibanco num valor total superior a 2,4 milhões de euros.

A taxa de ocupação das unidades hoteleiras da região foi de 86% (um aumento de 7% em relação a 2016), com o preço do quarto a atingir uma média de 93 euros.

"Não se confirmaram assim os piores receios relativamente ao preço dos quartos", sublinha Pedro Machado, lembrando a publicação de notícias que denunciavam a existência de hotéis que estariam a pedir dois mil euros por quarto durante a visita do papa.

Dados fornecidos pela Associação Rodoviária de Transporte de Passageiros apontam para um aumento de 174% (em relação a 2016) no número autocarros que transportaram peregrinos para Fátima.

"Os números impressionantes da visita de Sua Santidade reforçam a pretensão do Centro de adaptar a Base Aérea de Monte Real para voos comerciais", diz Machado, lembrando que Fátima "é a única cidade-santuário que não é servida por um aeroporto".

O presidente da Turismo Centro deixa a pergunta: "Qual seria o impacto da visita do papa Francisco a Fátima se a região Centro fosse servida por um aeroporto"?

O presidente da Turismo Centro tem pedido reiteradamente ao Governo que não seja tomada "uma decisão precipitada" sobre o novo aeroporto no Montijo, apresentando como alternativa a adaptação para voos comerciais da Base Aérea de Monte Real.

Pedro Machado apelou ao primeiro-ministro, António Costa, que não permita que seja tomada qualquer decisão definitiva sobre a localização do novo aeroporto antes de ser "devidamente estudada a hipótese Monte Real (Leiria)", base aérea situada na única região plano do país que não é servida por uma infraestrutura aeroportuária.

"Digam-nos por que razão não querem estudar a possibilidade de instalar o novo aeroporto em Monte Real. E digam-nos também por que razão insistem numa solução mais cara e que não tem em conta a coesão nacional, como é o Montijo", apela Pedro Machado.

O Papa Francisco visitou Fátima de 12 a 13 de maio, no âmbito das comemorações do centenário das "aparições".

Lusa

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