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Explicado o mistério das tempestades gigantes em Saturno

As tempestades gigantes em Saturno, conhecidas como "tempestades brancas" são causadas pela humidade na atmosfera do planeta, concluíram cientistas dos EUA.

NASA

Desde que foram vistas pela primeira vez em 1876, as "tempestades brancas" produziram-se seis vezes. Podem comparar-se ao fenómeno de relâmpagos na Terra, só que podem estender-se por milhares de quilómetros e duram meses. Ocorrem todos os 20 ou 30 anos e podem ser vistas a partir da Terra.

De acordo com um estudo publicado na revista científica britânica Nature Geoscience, as tempestades ocorrem devido à forma como o vapor de água interage na atmosfera do planeta gigante. 

Os autores do estudo, Cheng Li e Andrew Ingersoll, do Instituto de Tecnologia da Califórnia, argumentam que as gotas de vapor evitam que gases menos densos emerjam, esfriem e condensem, e que essa reação provoca trovoadas.

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