sicnot

Perfil

Mundo

Tsunamis cósmicos ressuscitam galáxias mortas

Uma equipa internacional de astrónomos, coliderada pelo português David Sobral, descobriu que galáxias mortas ressuscitam quando ocorre um mega 'tsunami cósmico', uma onda de choque gigante que se forma numa colisão frontal de enxames de galáxias 'supermassivas'.

Instituto de Astrofísica e Ciências do Espaço

Em declarações à Lusa, David Sobral, do  Instituto de Astrofísica e Ciências do Espaço (IA), explicou que, quando voltam de novo à vida, por um período "breve", mas que, em astronomia, corresponde a cerca de mil milhões de anos, as galáxias "acabam por gastar todo o gás que lhes restava".

No caso em concreto, a equipa estudou imagens de uma onda de choque com perto de cinco milhões de anos-luz. Os 'tsunamis cósmicos' propagam-se "a enormes velocidades", de cerca de sete milhões de quilómetros por hora. 

Justificando a relevância da  descoberta, David Sobral disse que, ao contrário do que se pensava, "que as galáxias em enxames estão sempre mortas", a colisão de "grandes enxames pode fazê-las voltar à vida", tendo os 'tsunamis cósmicos' um papel fundamental neste processo.

Contudo, ao serem ressuscitadas, adiantou, as galáxias acabam, após milhares de milhões de anos, por "se matar a elas próprias", ao gastarem "o pouco combustível que lhes resta", e também "devido a muitas estrelas que explodem como supernovas" e expulsam "muito do gás que se perde igualmente no enxame, e já não volta".

Segundo o astrónomo, o processo causado pela onda de choque gigantesca "pode, até, ser uma das causas de as galáxias em enxames acabarem por ser tão vermelhas e estar mortas".

Os enxames de galáxias são "cidades" de galáxias, em que milhares destas podem coexistir num espaço relativamente "pequeno", descreve o IA em comunicado.

Contudo, nos enxames, a maioria das galáxias está morta, uma vez que "tem uma evolução muito acelerada, desde muito cedo, formando estrelas e consumindo o gás a uma taxa insustentável", esclareceu David Sobral à Lusa.

Ao passar pelas "cidades de galáxias" quando se fundem, a onda de choque "comprime qualquer gás que as galáxias tenham", referiu, sublinhando que é graças a esse gás comprimido, e à turbulência, que se formam mais estrelas.

"O que vemos é que, depois da passagem da onda, as galáxias começam todas a formar imensas estrelas", afirmou.

A equipa liderada por David Sobral, e também por Andra Stroe, do Observatório de Leiden, na Holanda, socorreu-se de dados dos telescópios Isaac Newton e William Herschel, dos Observatórios das Canárias, em Espanha, e dos telescópios Subaru e Keck, no Havai, Estados Unidos.

O grupo está agora a fazer um levantamento de vários enxames gigantes de galáxias em colisão para perceber se o mesmo fenómeno ocorre em todos ou se, em alguns, a onda de choque pode ter um efeito menos acentuado.

Os resultados da investigação foram hoje publicados na revista Monthly Notices, da Royal Astronomical Society, organização centenária britânica que apoia a investigação em astronomia.

ER //GC

Lusa/Fim



NewsSubjects:- Ciência e tecnologia - Sociedade - Instituições científicas - Investigação científica 

20150424T060100
  • Marco Silva vai treinar o Watford

    Desporto

    O treinador português Marco Silva assinou contrato com o Watford, da Liga Inglesa. O emblema que terminou a última Premier League na 17ª posição, a última antes dos lugares de descida, ganhou assim a corrida ao Crystal Palace e ao FC Porto, que também tentaram contratar o técnico.

  • "A maior conquista foi construir estabilidade"
    2:14

    Economia

    António Costa voltou esta sexta-feira a garantir que a partir de junho nenhum subsídio de desemprego será inferior a 421 euros por mês. O primeiro-ministro falava nas jornadas parlamentares do PS, onde afirmou que a estabilidade é a maior conquista deste Governo.

  • Com a multiplicação de bons indicadores económicos e financeiros do país, multiplicam-se os elogios ao Governo e declaram-se mortas e enterradas as políticas do passado recente, nomeadamente a da austeridade. Nada mais errado. O que os bons resultados agora alcançados provam definitivamente é que a austeridade resolveu de facto os problemas das contas públicas e, mais do que isso, contribuiu para o crescimento económico que foi garantido por reformas estruturais e pela reorientação do modelo económico.

    José Gomes Ferreira

  • Raízes de ciência e rebentos de esperança
    14:14
  • Portugal pode ser atingido por longos períodos de seca

    País

    Portugal e Espanha podem ser atingidos até 2100 por 'megasecas', períodos de seca de dez ou mais anos, segundo os piores cenários traçados num estudo da universidade britânica Newcastle, que tem a participação de uma investigadora portuguesa.

  • G7 reforça compromisso na luta contra o terrorismo
    2:11
  • Uma foto para a história

    Mundo

    As mulheres dos líderes mundiais que se reúnem nas cimeiras da NATO posam para a fotografia oficial das primeiras-damas. A deste ano é histórica. Pela primeira vez, há um marido de um primeiro-ministro entre as nove mulheres. Trata-se de Gauthier Destenay, casado com o líder do Luxemburgo.