sicnot

Perfil

Mundo

Montanhas geladas em Plutão e desfiladeiros na lua Caronte

Ao fim de quase uma década de viagem, em que percorreu 4,8 mil milhões de quilómetros pelo sistema solar, a nave espacial não tripulada da NASA New Horizons alcançou o ponto mais próximo de Plutão. Está agora a recolher dados do planeta-anão que estão a ser enviados para a Terra. Estima-se que sejam precisos 16 meses para concluir o processo de transmissão.

A superfície montanhosa de Plutão, fotografada a 77 mil quilómetros de distância, enviada para a Terra a 15 de Julho de 2015.

A superfície montanhosa de Plutão, fotografada a 77 mil quilómetros de distância, enviada para a Terra a 15 de Julho de 2015.

NASA-JHUAPL-SwRI

A fotografia mais próxima tirada a Caronte, a 466 mil quilómetros de distância. A mancha negra que se vê na lua chama-se "Mordor".

A fotografia mais próxima tirada a Caronte, a 466 mil quilómetros de distância. A mancha negra que se vê na lua chama-se "Mordor".

NASA-JHUAPL-SwRI

Medições revelam abundância de metano, embora com diferenças nos vários locais da superfície gelada de Plutão.

Medições revelam abundância de metano, embora com diferenças nos vários locais da superfície gelada de Plutão.

NASA-JHUAPL-SwRI

Imagem exageradamente colorida de Plutão e de Caronte para se notar melhor as diferenças nas superfícies.

Imagem exageradamente colorida de Plutão e de Caronte para se notar melhor as diferenças nas superfícies.

NASA-JHUAPL-SwRI

A imagem mais detalhada de Plutão tirada pela câmara a bordo da New Horizons, a 768 mil quilómetros de distância, 14 de Julho de 2015.

A imagem mais detalhada de Plutão tirada pela câmara a bordo da New Horizons, a 768 mil quilómetros de distância, 14 de Julho de 2015.

As primeiras imagens não desiludiram os cientistas, revelaram que Plutão é um planeta montanhoso e gelado, tem montanhas com 3500 metros de altitude, e que a lua Caronte tem desfiladeiros e vales profundos.

Um dos cientistas da missão, John Spencer, disse aos jornalistas que a imagem da superfície de Plutão mostra um terreno que se tornou montanhoso por um processo geológico - como vulcanismo - nos últimos 100 milhões de anos. "Não encontrámos uma única cratera de impacto [de meteorito] nesta imagem. Isto significa que é uma superfície muito jovem", explica Spencer, citado pela BBC.

Cathy Olkin, diretora adjunta do projeto, explicou que a lua tem também muito interesse científico. "É um pequeno mundo com falésias e desfiladeiros com provavelmente 10 quilómetros de profundidade", disse. "Há uma zona mais escura a que demos o nome de "Mordor" [relativo ao 'Senhor dos Anéis']".

Plutão foi descoberto em 1930 por Clyde Tombaugh, nome que os cientistas deram à zona mais clara de Plutão - a "região Tombaugh".

A sonda New Horizons vai continuar a enviar para a Terra os dados recolhidos. Prosseguirá o seu percurso até à cintura de Kuiper, perto de Neptuno.

  • Como não perder Barack e Michelle Obama nas redes sociais

    Mundo

    Sair da Casa Branca implica mais que reunir objetos físicos: é preciso guardar também os tweets, os posts e todo o conteúdo digital produzido nos últimos oito anos pelo Presidente dos EUA e pela primeira-dama. A equipa de Barack Obama já preparou tudo para que nada se perca do seu legado digital.

  • Portugueses querem contratar Obama

    Mundo

    Contratar Barack Obama. Pode parecer uma tarefa impossível, mas para a startup portuguesa Swonkie a única resposta a este desafio é "Yes We Can", mote da campanha presidencial de Obama de há nove anos.

  • Artista que criou poster de Obama quer invadir EUA com símbolos de esperança

    Mundo

    Shepard Fairey - o artista por trás do tão conhecido cartaz vermelho e azul "Hope" de Barack Obama, durante a campanha eleitoral de 2008 nos EUA - produziu uma série de novas imagens a tempo da tomada de posse de Donald Trump, na sexta-feira. Agora, o artista e a sua equipa querem manifestar uma posição política com a campanha "We The People", contra as ideias que o Presidente eleito tem defendido.