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Vacina experimental contra MERS com bom resultados em animais

Uma vacina experimental contra a Síndrome Respiratória do Médio Oriente (MERS) mostrou sinais promissores em testes em animais, gerando uma resposta do sistema imunitário que pode abrir caminho a uma vacina para pessoas, revelaram hoje investigadores.

© Kim Hong-Ji / Reuters

Atualmente, não há vacina contra o coronavírus, que surgiu pela primeira vez em 2012 e causou vários contágios, inclusive um surto na Coreia do Sul.

Ratos vacinados produziram anticorpos que neutralizaram a MERS, de acordo com um estudo do Instituto Nacional de Alergias e Doenças Infecciosas dos Estados Unidos.

As vacinas que causaram as maiores respostas imunitárias em ratos foram depois administradas em macacos.

Quando tomaram a vacina, sendo depois expostos a uma versão do vírus, os macacos ficaram protegidos de uma grave infeção pulmonar característica da MERS.

Os investigadores estão agora a trabalhar em versões da vacina que possam ser testadas em humanos.

Na Coreia do Sul o surto de MERS infetou cerca de 180 pessoas e matou 36. A Organização Mundial de Saúde identificou 1.368 casos desde 2012, incluindo 490 mortes, a maioria na Arábia Saudita.

Lusa

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