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Cura para o cancro pode ter sido acidentalmente descoberta e residir na malária

Cientistas dinamarqueses podem ter dado um passo de gigante na investigação para a cura do cancro, ao descobrirem acidentalmente que a proteína da malária é eficaz na luta contra a doença.

© Stefan Wermuth / Reuters

Os investigadores estavam à procura de uma forma de proteger mulheres grávidas da malária, doença que ataca a placenta. E perceberam que a proteína da malária ataca também células cancerígenas.

Fizeram então uma combinação entre a parte da proteína que é usada na vacina contra a malária com uma toxina - ao entrar numa célula cancerígena, a toxina é libertada matando-a.

O processo foi já testado com sucesso em células e em ratos com cancro e os resultados publicados na revista científica Cancer Cell. Os cientistas esperam ser possível começar ensaios clínicos em humanos dentro de quatro anos.

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