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Pais acusados de matar filho de 19 anos em sessão espiritual nos EUA

Uma sessão de aconselhamento espiritual terminou em morte numa igreja do estado de Nova Iorque, esta semana, quando um adolescente foi espancado até à morte e o irmão ficou gravemente ferido.

A natureza dos alegados pecados não ficou clara, mas ambos os irmãos tinham nos corpos "traumas provocados por força bruta" devido à agressão de que foram alvo, de acordo com a polícia. (Arquivo)

A natureza dos alegados pecados não ficou clara, mas ambos os irmãos tinham nos corpos "traumas provocados por força bruta" devido à agressão de que foram alvo, de acordo com a polícia. (Arquivo)

© Mike Blake / Reuters

Os pais dos rapazes, Bruce e Deborah Leonard -- de 65 e 59 anos -- foram detidos e enfrentam ambos acusações de homicídio involuntário em primeiro grau, indicou o departamento da polícia de New Hartford.

Outros quatro membros da autodenominada 'Word of Life Church' (Igreja da Palavra da Vida) também foram detidos e acusados de agressão de segundo grau.

"Os dois irmãos foram sujeitos de forma continuada a castigos físicos ao longo de várias horas, esperando-se que assim cada um deles confessasse pecados e pedisse perdão", disse o chefe da polícia, Michael Inserra, na quarta-feira.

A natureza dos alegados pecados não ficou clara, mas ambos os irmãos tinham nos corpos "traumas provocados por força bruta" devido à agressão de que foram alvo, de acordo com a polícia.

Lucas Leonard, de 19 anos, foi declarado morto num hospital na segunda-feira, depois de ter sido para ali transportado por membros do culto.

Horas depois, o seu irmão Christopher, de 17 anos, foi encontrado na igreja.

O irmão mais novo está agora a receber tratamento hospitalar para os ferimentos e encontra-se em "estado grave", segundo a polícia.

"Levámos horas a encontrar Christopher. Os familiares, para ser franco, mostraram-se relutantes em partilhar a informação" do seu paradeiro, disse Inserra.

São esperadas mais detenções no âmbito deste caso.

"Não estamos a dizer que eles tinham a intenção de matar o filho", afirmou o delegado do ministério público do condado de Oneida, Scott McNamara, em conferência de imprensa.

"Estamos apenas a sustentar que eles estavam a tentar ferir gravemente o seu filho e ele acabou por morrer desses ferimentos".

Vizinhos declararam ao site Syracuse.com que a igreja era "uma seita" e que os seus membros eram frequentemente ouvidos a entoar cânticos a meio da noite dentro do edifício que outrora albergou uma escola.

Lusa

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