sicnot

Perfil

Mundo

Sonda Cassini fez aproximação histórica à lua gelada de Saturno

A sonda Cassini fez hoje uma aproximação histórica a Encelado, lua gelada de Saturno, ao posicionar-se a 49 quilómetros sobre a região polar sul, permitindo fornecer dados mais precisos sobre a sua composição, anunciou a NASA.

© NASA NASA / Reuters

Segundo a agência espacial norte-americana, a aproximação a Encelado não visa procurar vida, mas obter informação sobre a quantidade de atividade hidrotermal que ocorre na lua de Saturno e sobre o impacto desta química na capacidade do seu oceano para acolher formas de vida simples.

"A confirmação de hidrogénio molecular na nuvem [de partículas geladas que emanam do polo sul] seria uma linha independente de prova de que há atividade hidrotermal no oceano de Encelado", disse, citado pela agência Efe, um dos membros da missão, Hunter Waite, acrescentando que a quantidade de hidrogénio revelará a quantidade de atividade hidrotermal.

A sonda Cassini, que orbita Saturno desde 2004, é um projeto conjunto da NASA, da agência espacial europeia ESA e da congénere italiana ASI.

Em anteriores aproximações a Saturno, não tão próximas, a sonda detetou que Encelado tinha uma atividade geológica assinalável, incluindo uma nuvem de gelo, vapor de água e moléculas orgânicas que emanam da região polar sul.

Posteriormente, a missão concluiu que esta lua de Saturno tem um oceano e, provavelmente, atividade hidrotermal, o que significa que pode ter "os ingredientes necessários para permitir a vida simples".

Em 2010, a NASA decidiu prolongar a missão da sonda até 2017, permitindo aos cientistas estudar as alterações climáticas em Saturno e nas suas luas.

A Cassini continua, por isso, a observar os anéis do planeta, a sua magnetosfera e a sua estrutura interna.

Lusa

  • Todos os distritos sob Aviso Amarelo devido ao frio

    País

    O Instituto Português do Mar e da Atmosfera colocou Portugal continental sob Aviso Amarelo na quarta e na quinta-feira. Os termómetros vão estar abaixo de zero em todo o território, à exceção dos distritos de Lisboa, Porto e Faro.

  • Motim em prisão brasileira fez pelo menos 30 mortos
    1:09

    Mundo

    Um novo motim numa prisão brasileira fez pelo menos 30 mortos. A prisão, que é a maior do Estado do Rio Grande do Norte, tem capacidade para 600 reclusos mas acolhe quase o dobro. Após o motim de 14 horas, a polícia já tem o controlo total da prisão.

  • Aqui também se vive
    16:07
  • Austrália condena Japão por caça de baleias no Oceano Antártico

    Mundo

    O Governo da Austrália condenou hoje o Japão por retomar a caça de baleias no Oceano Antártico, após a divulgação de imagens de um cetáceo morto a bordo de um barco japonês que se encontrava em águas protegidas.O ministro do Ambiente, Josh Frydenberg, manifestou "profunda deceção", um dia depois de a organização Sea Shepherd divulgar fotografias e vídeos de uma baleia minke no barco japonês Nisshin Maru.