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Transplante de cabeça num macaco abre caminho para cirurgia com humanos

O cientista que quer fazer o primeiro transplante de cabeça num ser humano afirma que foi bem sucedido no procedimento com um macaco.

A imagem divulgada pode chocar as pessoas mais sensíveis. A versão original pode ser vista no final do artigo

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Surgery/Ren/HEAVEN-AHBR

Sergio Canavero planeia colocar uma cabeça humana no corpo de um doador antes do final de 2017, promentendo que esta cirurgia será um tratamento para a paralisia total dos membros.

Após várias experiências com ratos, macacos e cadáveres humanos, anunciou agora ter sido bem sucedido com o transplante num macaco num laboratório na China, com cientistas chineses e sul-coreanos.

"Temos imensos dados para prosseguir", afirmou Sergio Canavero à New Scientist. "É importante que as pessoas deixem de pensar que é impossível. Isto é totalmente possível e estamos a trabalhar para que aconteça".

O trabalho é descrito em sete documentos a serem publicados nas revistas científicas Surgery e CNS Neuroscience & Therapeutics nos próximos meses. A New Scientist ressalva que não teve acesso a estes documentos, pelo que não pode garantir a veracidade das informações. No entanto, a equipa tem vindo a publicar na Internet imagens e vídeos de um macaco com uma cabeça transplantada e ratos que conseguem mover as pernas depois de cortes na medula espinal que foi reparada.

Na experiência com o macaco, realizada na Universidade Harbin Medical na China, os cientistas cortaram a medula espinal e repararam-na. Recorreram a um químico que preserva as membranas das células polyethylene glycol (PEG). O macaco sobreviveu "sem qualquer tipo de lesão neurológica", garante Canavero que explicou ainda que o animal foi abatido 20 horas depois por questões éticas.

No vídeo vê-se um rato a mexer os membros após uma cirurgia à medula espinal. C-Yoon Kim, da Konkuk University School of Medicine na Coreia do Sul, responsável pela experiência com o rato, afirma que a sua equipa conseguiu demonstrar a recuperação da função motora dos quatro membros do animal. "Logo, acredito ser possível voltar a ligar a medula espinal após um corte total".

Canavero diz que o trabalho de C-Yoon Kim mostra que a medula espinal pode ser novamente ligada se for cortada no sítio certo, utilizando o químico PEG.

Estas experiências aparentemente bem sucedidas vêm abrir caminho para a cirurgia com um ser humano. O russo Valery Spiridonov é o primeiro candidato ao transplante de cabeça. Tem 30 anos e sofre de distrofia muscular espinal, uma doença degenerativa de origem genética.

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