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Piloto de avião distrai-se com câmara e faz avião com 187 passageiros cair a pique

© Yiannis Kourtoglou / Reuters

Um piloto inglês da RAF (Força Aérea britânica) terá levado 187 passageiros a pensarem que iam morrer, quando se distraiu com a sua câmara fotográfica e deixou o avião cair a pique. Andrew Townshend estaria "aborrecido" - durante a altura em que o copiloto foi buscar uma chávena de chá -, deixando cair a máquina sobre o sistema de voo e perdendo momentaneamente o controlo do avião.

A história não acabou mal para os quase 200 militares que estavam a viajar para o Afeganistão, pois o piloto conseguiu voltar a ganhar o controlo do avião.

Contudo, Andrew mentiu tanto no registo tecnológico como no inquérito, insistindo que o incidente foi causado por um erro técnico. O homem de 42 anos nega as acusações de que é alvo por perjúrio e falso testemunho, mas admite ter negligenciado a execução dos seus deveres, em relação ao momento em que a câmara colidiu com os controlos do avião.

O Tribunal Militar de Bulford reconhece que Townshend estaria "aborrecido" enquanto voava do Reino Unido para o Campo Bastion, no Afeganistão, "praticando fotografia quando o seu copiloto deixou a cabine para ir buscar uma chávena de chá".

O advogado Nigel Lickley defende que a queda do avião não anunciada terá levado os passageiros a "a serem arremessados para o teto e a pensarem que iam morrer". Durante a queda a pique do avião, o piloto terá dito muitas asneiras - ouvidas pelos passageiros - e, mais tarde, anunciou aos 187 militares que "não tinha a certeza" do que acabara de acontecer.

Depois do incidente, Townshend apagou todas as fotos que tirou durante a viagem.

Nigel Lickley afirmou ao The Telegraph que, quando o avião pousou na Turquia, não foram revelados quaisquer problemas técnicos.

O copiloto sofreu vários ferimentos, na altura em que tentava voltar à cabine. Segundo a investigação, 14 passageiros ficaram gravemente feridos e impossibilitados de voltar ao Reino Unido.

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