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Acusado homem no caso de desaparecimento de criança há 37 anos nos EUA

Depois de 37 anos de investigação e dois julgamentos, um júri norte-americano acusou esta terça-feira uma pessoa no âmbito de um dos mais famosos casos de desaparecimento de uma criança nos Estados Unidos.

Louis Lanzano

Ao fim de nove dias de deliberações, os jurados consideraram Pedro Hernandez, 56 anos e que tinha 18 aquando dos factos, culpado do sequestro e assassínio de Etan Patz, anunciou um funcionário do tribunal do Estado de Nova Iorque.

A sentença será anunciada no próximo dia 28 de fevereiro.

O caso remonta a 25 de maio de 1979, quando Etan Patz, de seis anos, se dirigia a pé para apanhar pela primeira vez, o autocarro escolar e desapareceu a dois quarteirões de casa, no bairro de SoHo, em Manhattan.

Etan Patz foi oficialmente declarado morto em 2001.O primeiro julgamento demorou quatro meses e foi anulado em maio de 2015, depois de o júri não chegar à unanimidade exigida.

Durante as audiências do segundo julgamento, que terminou no final de janeiro, a acusação voltou a destacar a confissão de Pedro Hernandez à polícia em 2012.

Na altura dos factos, Pedro Hernandez trabalhava numa mercearia perto da paragem do autocarro.

Na confissão à polícia, disse que levou a criança para o porão da loja, a estrangulou e colocou o corpo num saco plástico e num contentor do lixo.

O desaparecimento de Etan Patz deu origem ao Missing Children Center, que é hoje uma organização internacional.

Lusa