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Biólogos apelam aos cidadãos para localizarem o escaravelho "vaca-loura"

Ralf Bekker

A Associação BioLiving, em colaboração com os biólogos da Universidade de Aveiro (UA), lançou esta quinta-feira uma nova campanha de monitorização em Portugal da "vaca-loura" nome por que é conhecido o maior escaravelho da Europa.

O projeto VACALOURA.pt, em que participam também a Sociedade Portuguesa de Entomologia (SPEN) e o Instituto de Conservação da Natureza e das Florestas (ICNF), tem por base a recolha voluntária de informação sobre aquela espécie protegida, apelando ao contributo de todos os cidadãos interessados na proteção da natureza e da biodiversidade.

O projeto desafia a população a colaborar, registando dados sobre o avistamento de vacas-louras numa plataforma digital, em www.vacaloura.pt, de forma a monitorizar as populações, outrora comuns.

"É cada vez mais difícil a observação desses insetos que se alimentam de madeira de árvores de folha caduca, como os carvalhos e os castanheiros, já morta e em decomposição. A degradação da madeira morta é considerada crucial para manter a saúde das florestas, ao permitir a formação de manta morta e a consequente regeneração florestal, pelo que a vaca-loura como decompositor de madeira, presta um serviço ecológico de elevada importância", salientam os biólogos do projeto.

Durante 2016 foram compilados 552 avistamentos, provenientes de 485 cidadãos, dos quais 470 se confirmaram ser de vaca-loura e permitiram duplicar a área de distribuição no território nacional desta espécie em extinção.

"Estes dados mostram que continua a existir uma profunda falta de conhecimento.

Durante o primeiro ano dos trabalhos obteve-se uma situação de referência, mas será necessária a recolha de dados durante vários anos para se perceber a tendência de evolução das populações e conseguir definir medidas de conservação", explica João Gonçalo Soutinho, coordenador do projeto, membro fundador da Associação Bioliving e investigador da Unidade de Vida Selvagem do Departamento de Biologia da Universidade de Aveiro.

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