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89,5% de Mossul ocidental nas mãos das forças iraquianas

PETER DEJONG

As forças iraquianas já controlam 89,5% da zona ocidental da cidade Mosul, no norte do país, anunciaram hoje os porta-vozes da ofensiva militar lançada contra o grupo extremista Estado Islâmico (EI) no maior bastião deste no Iraque.

Atualmente, o EI controla apenas 12 quilómetros quadrados de território em Mosul, segundo o porta-voz do Comando das Operações Conjuntas, Yehia Rasul, em declarações numa conferência de imprensa em que esteve também o coronel norte-americano John Dorrian, porta-voz da coligação internacional que apoia as tropas iraquianas.

A metade oriental da cidade, dividida em dois pelo rio Tigre, foi libertada na totalidade em janeiro e a vida nesta zona já voltou à "normalidade", de acordo com o Yehia Rasul. John Dorrian referiu que o EI está "à beira da derrota em Mosul", garantindo que o apoio da coligação internacional às forças iraquianas irá continuar em futuras batalhas contra os extremistas noutras regiões do Iraque.

Na ofensiva, que cumpre sete meses na quarta-feira, o EI sofreu 16.467 baixas e, além disso, as forças antiterroristas conseguiram destruir 679 carros bomba, desativar 6.661 artefactos explosivos e derrubar 47 'drones' usados pelo grupo extremista, segundo as mesmas fontes.

Os militares não forneceram dados relativos a vitimas civis nem a elementos das forças iraquianas, que contam com a cobertura aérea da coligação liderada pelos Estados Unidos.

Os porta-vozes referiram ainda que 111.497 famílias, num total de 610.150 pessoas ficaram desalojadas desde outubro e, destas, 28.497 famílias já regressaram a suas casas em zonas libertadas.

O EI tem apresentado especial resistência na zona histórica de Mosul, a cidade mais populosa que o grupo conquistou e a partir de onde proclamou o "califado" em 2014.

O grupo ainda controla vastos territórios na zona oeste do Iraque e na zona oriental da Síria, onde se situa Al Raqa, considerada a "capital" do EI.

Lusa

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