Mundo

Matar ratos pode salvar os recifes de coral

Nature

Os ratos estão a ameaçar a sobrevivência dos recifes de coral no Oceano Índico porque matam os pássaros que fertilizam este ecossistema. Erradicar esta praga seria um bom passo para a preservação do habitat.

Uma equipa de cientistas a trabalhar nas ilhas Chagos, no Oceano Índico, concluiu que os ratos dizimam a aves marinhas. Por isso, há menos fertilizante natural que estas aves depositam nos recifes de coral.

Conclusão científica: para salvar os corais é preciso erradicar os ratos.

Como é que os ratos prejudicam os corais

O arquipélago Chagos é um laboratório natural para responder a esta pergunta. Algumas das ilhas não são habitadas por seres humanos mas têm muitos ratos, levados pelos navios e naufrágios. Outras ilhas não têm ratos.

"As ilhas com e sem ratos são completamente diferentes", disse à BBC Nick Graham da Universidade de Lancaster. "As que não têm ratos têm imensos pássaros, são barulhentas, o céu está cheio (de pássaros) e cheiram mal - por causa dos excrementos que os pássaros depositam. Numa ilha com ratos, quase não há aves marinhas", explicou.

Ao matar as aves, os ratos perturbam um ecossistema saudável que depende dos excrementos que fertilizam os corais que rodeiam as ilhas, explicam no estudo publicado na revista Nature..

Nas ilhas onde não há ratos, as diversas espécies de aves marinhas que vão alimentar-se ao oceano depositam em terra os excrementos cheios de nutrientes dos peixes que comeram, nutrientes esses que vão sendo absorvidos pelos corais.

"Também descobrimos que os peixes que vivem ao largo das ilhas com aves crescem mais e são maiores que os peixes que vivem em corais perto de ilhas infestadas por ratos", revelou Nick Graham.

Os recifes de coral cobrem apenas 0,1% dos oceanos, mas albergam cerca de 1/3 da biodiversidade marinha. Estão já ameaçados pelas alterações climáticas pelo que eliminar ratos seria um dos passos a dar para ajudar este frágil ecossistema.

Vídeo produzido pela revista Nature a explicar as descobertas científicas.

  • Três sportinguistas analisam entrevista de Bruno de Carvalho
    1:29
  • Manuel Pinho não terá declarado dinheiro que recebeu
    2:45

    Economia

    Manuel Pinho não terá declarado ao Tribunal Constitucional o dinheiro que recebeu do chamado saco azul do Grupo Espírito Santo. Esta terça-feira, no Parlamento, o antigo ministro da Economia de José Sócrates foi questionado sobre o assunto mas recusou responder.

  • Ora Eça!

    Opinião

    Eça, o meu conterrâneo que se definia como sendo "apenas um pobre homem da Póvoa de Varzim" não haveria de gostar de nada que fosse obrigatório. Durante décadas, Os Maias lá estiveram, quem sabe numa progressista lista pós-revolução, dada a natureza "sexual e incestuosa" da obra. Sai dessa lista agora. Claro que sai. "Ninguém" gostava de "ter de" ler Os Maias.

    Pedro Cruz

  • Jovens tailandeses poderão vir a sofrer de transtornos a longo prazo
    2:30

    Mundo

    Os 12 rapazes e o treinador resgatados de uma gruta da Tailândia já tiveram alta. Uma semana depois, saíram do hospital e deram uma conferência de imprensa em que se mostraram sorridentes. No entanto, os especialistas advertem que poderão vir a sofrer de transtornos a longo prazo, se forem obrigados recorrentemente a reviver tudo o que passaram.

  • Os portugueses que se cruzaram na vida de Mandela
    2:19
  • Cem anos de Mandela: o legado de um "gigante da História"

    Mundo

    Na história da Humanidade contam-se muito poucas figuras capazes de gerar uma aclamação unânime e global de elogio e agradecimento. Nelson Mandela está nessa lista de eleitos. No dia em que completaria 100 anos, recordamos o legado de "Madiba", um dos maiores impulsionadores da paz que este mundo já conheceu.

    André de Jesus

  • Será este o táxi mais autografado do mundo?
    2:27
  • Quem é a mais recente líder da Sonae?
    2:16
  • Rádio Escuta dá voz aos imigrantes que vivem em Lisboa
    4:02

    País

    Uma rádio comunitária está no ar, por estes dias, no bairro do Intendente, em Lisboa. O projeto é temporário e termina no próximo domingo. Mas até lá, a Rádio Escuta chega a mais de 100 países, pela internet, e dá voz aos imigrantes de diversas origens que vivem em Lisboa.

  • Lisboa vai ser Capital Verde da Europa em 2020
    2:54

    País

    O vereador do Ambiente de Lisboa quer envolver todos os cidadãos, empresas e agentes culturais na Capital Verde da Europa em 2020. Lisboa é a primeira cidade do sul da Europa a conseguir a distinção e, até lá, a Câmara promete um conjunto de investimentos para tornar a capital portuguesa um exemplo na área ambiental. Um deles é a construção de uma central solar.

  • Donald Trump em nova polémica

    Mundo

    O presidente dos Estados Unidos da América, Donald Trump, fez estalar uma nova polémica ao chamar ao Montenegro um "país muito pequeno" cujos habitantes são "muito agressivos" e por parecer questionar o princípio da defesa mútua dentro da NATO.

  • Urso apanhado na piscina de moradia de luxo na Califórnia
    1:35