sicnot

Perfil

País

Cientistas em Portugal descobrem áreas do cérebro dos ratos que lidam com o imprevisto

Cientistas da fundação Champalimaud, em Lisboa, descobriram que o imprevisto e a criatividade no cérebro dos ratos estão a cargo de uma zona diferente daquela que se baseia na experiência para determinar a melhor altura para agir.

A investigação, publicada hoje na revista Neuron, foi liderada pelo neurocientista Zach Mainen, que disse à agência Lusa que nas experiências conduzidas em ratos se verificou que há uma parte do cérebro, o córtex pré-frontal mediano, responsável pela aprendizagem, que para decidir a altura ideal para agir se baseia no que conhece, na experiência.

No entanto, ao mesmo tempo, entra em ação o córtex motor secundário, ligado ao movimento, que na sua avaliação de momento ideal para agir acrescenta "o acaso, a criatividade", a capacidade de gerar comportamentos novos.

Zach Mainen afirmou que a parte do imprevisto comunica com a parte do determinismo para conseguir "uma ação mais eficaz".

Nas experiências, os cientistas da fundação Champalimaud usaram ratos que foram treinados para, ao ouvirem um som, irem para um dispensador de água e beberem.

Os cientistas ensinaram aos ratos que, se esperassem um tempo aleatório antes de ouvirem um segundo som, o dispensador tinha mais água para beberem.

Entre esperarem um tempo desconhecido pelo segundo som, obtendo mais água, ou irem beber logo após o primeiro som, a dose de imprevisibilidade da experiência permitiu aos cientistas registarem a atividade dos neurónios nas duas zonas diferentes do cérebro.

"Descobrimos que duas áreas diferentes do cérebro parecem desempenhar papéis muito diferentes na geração do timing da ação", afirmou o investigador.

O processo cerebral estudado pela equipa tem eco na própria evolução das espécies, em que a seleção se faz em par com a variabilidade.

Zach Mainen afirmou que o caminho da investigação, que está "muito longe" de conseguir encontrar paralelos nos seres humanos, será investigar ligações entre outras áreas do cérebro.

"Estudámos duas áreas do cérebro nesta experiência, mas o cérebro dos ratos tem cerca de mil áreas diferentes", indicou.

Prosseguir a investigação será "uma questão de recursos", devendo recorrer-se à colaboração com outras instituições científicas.

Lusa

  • Marco Silva vai treinar o Watford

    Desporto

    O treinador português Marco Silva assinou contrato com o Watford, da Liga Inglesa. O emblema que terminou a última Premier League na 17ª posição, a última antes dos lugares de descida, ganhou assim a corrida ao Crystal Palace e ao FC Porto, que também tentaram contratar o técnico.

  • "A maior conquista foi construir estabilidade"
    2:14

    Economia

    António Costa voltou esta sexta-feira a garantir que a partir de junho nenhum subsídio de desemprego será inferior a 421 euros por mês. O primeiro-ministro falava nas jornadas parlamentares do PS, onde afirmou que a estabilidade é a maior conquista deste Governo.

  • Com a multiplicação de bons indicadores económicos e financeiros do país, multiplicam-se os elogios ao Governo e declaram-se mortas e enterradas as políticas do passado recente, nomeadamente a da austeridade. Nada mais errado. O que os bons resultados agora alcançados provam definitivamente é que a austeridade resolveu de facto os problemas das contas públicas e, mais do que isso, contribuiu para o crescimento económico que foi garantido por reformas estruturais e pela reorientação do modelo económico.

    José Gomes Ferreira

  • Raízes de ciência e rebentos de esperança
    14:14
  • Portugal pode ser atingido por longos períodos de seca

    País

    Portugal e Espanha podem ser atingidos até 2100 por 'megasecas', períodos de seca de dez ou mais anos, segundo os piores cenários traçados num estudo da universidade britânica Newcastle, que tem a participação de uma investigadora portuguesa.

  • G7 reforça compromisso na luta contra o terrorismo
    2:11
  • Uma foto para a história

    Mundo

    As mulheres dos líderes mundiais que se reúnem nas cimeiras da NATO posam para a fotografia oficial das primeiras-damas. A deste ano é histórica. Pela primeira vez, há um marido de um primeiro-ministro entre as nove mulheres. Trata-se de Gauthier Destenay, casado com o líder do Luxemburgo.