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Paulo Gonçalves desce para terceiro da geral do Dakar 2017

© POOL New / Reuters

Paulo Gonçalves terminou esta quarta-feira em quinto lugar a terceira etapa do rali de todo-o-terreno Dakar2017, descendo um lugar na geral, para terceiro, a quase 15 minutos do espanhol Joan Barreda, novo líder nas motas.

Barreda, piloto da Honda, tal como o português, foi o grande vencedor da ligação entre San Miguel de Tucumán e Jujuy, na Argentina, com 780 quilómetros, dos quais 364 cronometrados, e arrebatou a liderança ao australiano Toby Price (KTM), que hoje cedeu perto de 23 minutos.

Gonçalves não comprometeu as suas aspirações de chegar ao pódio - foi o segundo da Honda na etapa - mas perdeu um lugar no pódio, já que ultrapassou Price mas foi, por outro lado, superado por Barreda e ainda Sam Sunderland (KTM), segundo no dia e segundo na geral também.

Barreda 'arrasou' a concorrência na primeira parte da etapa, de 240 quilómetros, conseguindo logo aí uma vantagem considerável sobre todos. Geriu bem a segunda parte da tirada, corrida sob chuva, para ganhar em 4:22.41 horas, menos 12.29 que Sunderland.

Paulo Gonçalves perdeu 17.20 minutos e Price 22.51, no que foi uma jornada para esquecer para o vencedor de 2016.

Com este resultado, Barreda comanda a geral com 7:35.30 horas, seguido por Sunderland, a 11.20, e Paulo Gonçalves, a 14.42. Price é quinto, a 17.19.

O estreante Joaquim Rodrigues (Hero Speedbrain), 22.º na véspera, confirma-se como o segundo melhor português em prova: foi 18.º na etapa, o que lhe permitiu ascender ao 19.º lugar, na contabilização geral, a 44.49 de Barreda.

Quanto a Hélder Rodrigues (Yamaha) continua longe do nível já alcançado (foi quinto em 2016), após ter sido 24.º no dia. Ainda assim, subiu seis posições, para 25.º, mas já a 1:01.46 do primeiro classificado.

Além da chuva, na parte final, os pilotos tiveram de contar, no plano das dificuldades, com a altitude, com grande parte da etapa acima dos 3.000 metros (incluindo o pico mais alto do rali, a 4.960) e com a passagem de cursos de água.

Quinta-feira disputa-se a terceira etapa e o Dakar2017 chega à Bolívia. Após 521 quilómetros (426 cronometrados) desde a partida de San Salvador de Jujuy, os concorrentes chegam a Tupiza.

As dunas e a altitude - quase sempre acima dos 3.500 metros do nível do mar - podem 'complicar' a vida aos menos experientes.

Lusa

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