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Avião militar venezuelano despenhou-se quando perseguia aeronave ilegal na fronteira

Um avião da Força Aérea Venezuelana despenhou-se quando perseguia uma aeronave "ilegal" numa localidade próxima da fronteira com a Colômbia, com dois tripulantes a bordo anunciou o ministério da Defesa.

Num comunicado, aquele organismo refere que o acidente aconteceu pelas 21:07 horas locais de quinta-feira (0:37 horas de hoje em Lisboa), envolvendo um avião de fabrico russo, pilotado pelos capitães Ronald Ramirez e Jackson Garcia, que se despenhou quando "cumpriam o sagrado dever de custodiar o nosso espaço aéreo soberano".

O documento indica que "se ativou o sistema de defesa aérea integral, ao detetar que uma aeronave ilícita entrou na região norte-ocidental do país, em direção ao sul, ao limite fronteiriço com a República da Colômbia, zona onde mafias ligadas ao narcotráfico pretendem utilizar o nosso território como plataforma de distribuição de drogas do vizinho país para a América Central e as Caraíbas".

A aeronave "despenhou-se a terra, sem que se conheça a situação dos pilotos", refere a Venezuela, que assegura o empenho das suas Forças Armadas no combate ao narcotráfico e ao paramilitarismo que se verifica na zona.

No passado dia 24 de agosto, as autoridades venezuelanas decretaram o estado de emergência em seis municípios fronteiriços com a Colômbia, justificando a medida com o combate a grupos paramilitares, ao narcotráfico e ao contrabando.

Entretanto o estado de emergência foi expandido a 20 municípios, abrangendo os Estados venezuelanos de Táchira, Zúlia e parte de Apure.

Desde o encerramento da fronteira, pelo menos 1.355 colombianos foram repatriados e mais de quinze mil abandonaram a Venezuela voluntariamente, segundo fontes não oficiais.

O encerramento tem gerado preocupação em organismos internacionais como a União de Nações da América do Sul (Unasul) e a União Europeia.

Lusa

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