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Lua e Sol causam terramotos na Califórnia

A falha de Santo António numa imagem de radar da NASA

reuters

A atração gravitacional da Lua e do Sol podem causar terramotos de baixa frequência na Falha de Santo André, na Califórnia. É a conclusão de um estudo publicado na Proceedings of the National Academy of Sciences, segundo o qual esta "dança" entre o Sol e a Lua poderá ajudar a prever grandes sismos na região.

O estudo de um grupo de geofísicos da U.S. Geological Survey sustenta que a eterna dança gravitacional entre o Sol e a Lua não causa apenas as marés e, alegadamente, oscilações do humor das pessoas - pode provocar também terramotos.

A falha de Santo André, que se estende ao longo de 1,3 mil quilómetros e delimita a parte norte-americana da placa do Pacífico, é uma formação geológica entre placas tectónicas. Acumula tensão criada pelo movimento de duas placas ao longo do tempo e às vezes liberta-o em momentos imprevisíveis - como aconteceu em 1903, provocando mais de 300 mil feridos e desalojados na costa ocidental norte-americana.

“Os tremores são mais intensos durante as duas semanas da Lua Crescente. Quando a força gravitacional da Lua está a puxar na mesma direção em que a falha está a deslizar, a falha desliza mais rapidamente”, explica ao L.A.Times o autor principal do estudo, Nicholas van der Elst.

“O que o nosso estudo mostra é que a Falha de Santo André é muito fraca, muito mais do que esperávamos, se considerarmos que há 32 quilómetros de rocha em cima dela.”, acrescenta o investigador.

A falha de San Andreas é uma das mais estudadas no mundo, uma vez que está quase inteiramente à superfície da terra.

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