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Centenas de agricultores franceses protestam contra o maior produtor leiteiro mundial

Várias centenas de agricultores franceses estão em protesto, organizados em turnos, desde segunda-feira à noite em frente a uma fábrica do grupo Lactalis, o maior produtor leiteiro mundial, em Laval (centro).

"Prometeram-nos mais de 300 euros por cada mil litros de leite e estamos longe disso", afirmou à AFP Pierre, de 20 anos, que abriu a sua exploração de leite recentemente. Este jovem produtor de leite acumula já 200 mil euros em dívidas, diz que vive com 400 euros mensais e que não vê "nenhuma melhoria".

O preço praticado pelo gigante leiteiro, que emprega um em cada cinco produtores em França, era de 257 euros por cada mil litros em julho deste ano contra os 363 euros pagos pela mesma quantidade de leite em julho de 2014, sendo que o preço de produção médio está estimado em cerca de 350 euros por cada mil litros.

A Lactalis, que teve um volume de negócios de 17 mil milhões de euros em 2014, justifica o preço agora praticado com uma "crise de sobre produção".

Os representantes das organizações dos produtores de leite e a Lactalis devem reunir-se na quinta-feira em Paris, anunciou esta terça-feira a vice-presidente do maior sindicado agrícola francês, o FNSEA, Christiane Lambert.

No entanto, de acordo com a sindicalista, a manifestação na fábrica da Lactalis vai continuar: "Em função do resultado da reunião, logo veremos", afirmou.

O fim das quotas leiteiras impostas aos países europeus, em abril do ano passado, fez com que a produção aumentasse fortemente em todos os países produtores de leite. Na mesma altura, o consumo abrandou muito em todo o mundo, devido à queda da procura na China e ao embargo russo sobre os produtos agroalimentares.

A consequência desta sobre produção ao mesmo tempo que caiu o consumo foi uma queda generalizada dos preços a nível mundial.

Além das suas conhecidas marcas de leite para consumo (Lactel), de queijo e manteiga (Bridel, Président, Lanquetot e Roquefort Société), o grupo Lactalis participou numa OPA hostil sobre o gigante italiano do agroalimentar Parmalat.

Lusa